出庭作证也是一门生意

 
出庭作证也是一门生意
2014-05-12 20:00:09 /故事大全 /点击:73485℃

在美国打官司,证词和物证都是证据。证词中,目击证人和专家证人的证词尤为重要,特别是刑事案,很多案件在没有任何物证之下,仅凭证词定罪。

美国一切都商业化了,专家出庭作证是要收费的。有经验的出庭作证专家,会接到很多“生意”,常常应接不暇,身价节节攀高,收入不菲,成为一种赚大钱的职业。我一直心存疑惑,高价聘请专家作证,这受聘的专家能客观作证吗?会不会迎合付钱的那一方?

因为具有职业神秘感,刑事鉴识专家出庭作证,特别会令人肃然起敬,他们的证词常对陪审员有一言九鼎的影响。

然而,据美国公共电视网PBS系列纪录片“前线”电视节目中接受采访学者的评论,获取刑事鉴识专家执照,其实比获得理发师执照还容易得多。一个在校大学生,学新闻专业,完全没有刑事鉴识知识,只需付出500美元,花90分钟时间,就可以成为刑事鉴识专家,获颁资格证书,称为“刑事鉴识专家认证书”。

这个资格认证书,由“国际刑事鉴识者美国学院”颁发。该“学院”设在美国密苏里州,可是联邦政府和密苏里州政府的教育部,都不承认它是个院校。而根据“国际刑事鉴识者美国学院”的网站,它是美国最大的刑事鉴识专家组织,拥有最多的会员。

没有法医背景?没问题

这是怎么回事呢?鉴于很多批评者指责“国际刑事鉴识者美国学院”是一所证书制造工厂,ProPublica对此展开了调查。ProPublica 是一家独立的非营利新闻机构,从事维护公众利益的新闻调查。利亚·巴特斯是加州大学伯克利分校新闻学研究生,完全没有刑事鉴识知识背景。ProPublica 委派巴特斯乔装申请者,测试获得这个学院“刑事鉴识专家认证书(Certified Forensic Consultant)”的难易程度。这颇有的点像FBI使用线民卧底调查的做派。

2011年的一天下午,巴特斯用信用卡向“国际刑事鉴识者美国学院”支付495美元,注册了一门网上课程。总共看了约90分钟的录像后,她就在学院的网站上参加了一次有100道选择题的考试。大部分是常识可以回答的问题。这是开卷考,即使遇到少数需要点专业知识的问题,可以很容易在注册后学院提供的辅导材料里找到相关答案。

巴特斯轻轻松松考完了,计算机屏幕马上跳出一行字,祝贺她通过考试。就这样,她获得了“刑事鉴识专家认证书”。

这个“刑事鉴识专家认证书”,还曾颁发给两个有趣的对象,成为人们饭后茶余的笑谈。一个对象是未遂杀人犯,他在服刑期间参加考试,证书按照他提供的地址,寄到了监狱。另一个对象是一只猫。美国人爱给宠物起拟人化的名字,这只猫的主人为了嘲弄文凭制造工厂,用它的名字注册参加考试,“国际刑事鉴识者美国学院”不鉴别是否实有其人,就向猫寄出印刷精致的“刑事鉴识专家认证书”。真所谓,阿狗阿猫也能当专家。

美国公共电视网(PBS)记者采访了约翰·布里奇斯(John Bridges)先生,他2010年担任“国际刑事鉴识者美国学院”的总裁兼首席执行官。布里奇斯先生披露,参加这个学院的证书考试者,没通过的比率低于1%,只要考生支票没有遭退回(因账户没足够的钱等原因),都能通过考试,获颁“专家认证书”。

“国际刑事鉴识者美国学院”尽管享有“文凭制造工厂”的盛名,美国国防部却对它却情有独钟。从2008年到2012年初,海军为了让水兵获取有关“专家认证书”,就付给了这个“学院”850多万美元。

民主选举验尸官

除了花钱买文凭的法医学校,更奇怪的是民主选举验尸官。

每个人最终都会向阎罗王报到。如果死亡蹊跷可疑,就需要验尸,确定属于自然死亡,还是非正常死亡。美国约有3077个县,其中超过1300个县(即占七分之三),选举产生的政府官员中,有一位的头衔是“Coroner”,直译为验尸官,他或她就担负检验尸体的责任。

笔者的居住地不属于这1300个县,在观看美国公共电视网(PBS)2011年2月1日播放的《验尸(Post Mortem)》电视节目之前,居然一直不知道美国还有这么多“民主选举”的验尸官。然而长了这个见识后,心里挺纳闷的,验尸是专业性技术活儿,让老百姓选举验尸官不是莫名其妙吗?而验尸官候选人又能发表些什么“验尸政见”来拉选票呢?但是这个官位竞争好像不激烈,所以从没看到可以回答这些疑问的介绍。

蒂姆·布朗(Tim Brown)是南卡罗来纳州万宝路县(Marlboro County)的民选验尸官。同其他政府官员一样,验尸官当选后一届任期4年,他已连续当选了7次。在PBS那档电视节目中,主持人与布朗有以下一段有趣的问答:

“听说你的前任是一个瞎子?”

“是的,先生,这事在我们万宝路县发生过。他叫弗朗西斯·斯坦顿,是一位双目失明的盲人。”

“他曾担任了40年验尸官?”

“也许是吧,先生。我不清楚有多少年,不过他确实担任了很长时间的验尸官。”

这段对话使我更纳闷了,一位双目失明的盲人当选验尸官,而且连选连任几十年,他怎么验尸呀?

布朗是穷乡僻壤的验尸官,本来没有哪个电视台会对他有兴趣,然而一具无名尸体,使他一度成为新闻人物。

话说有一天,布朗接到一个电话,报告县内与北卡罗来纳州交界处发现一具尸体。他立刻赶去现场,看了直叹气,尸体浑身上下没有一份可以证明身份的文件,而如果躺到向北几英尺远,就没他的事了,那是北卡罗来纳州的地盘,归他们管。

这具遗体死状可疑,需要调查死因,可布朗不会做尸体解剖,于是他把尸体载到能做解剖尸体的个体户那里。个体户就在他的破车库前空地上露天解剖。根据个体户的解剖报告,验尸官布朗宣布这是一起谋杀案。接下来的事就有些难办了。那是8月份,又在美国南方,尸体很快就腐烂发臭了,而布朗没有一个可以容纳尸体的冰柜,又没有购买棺木下葬的经费,于是他把尸体烧了。

布朗把尸体处理后没几天,坐下看电视新闻时吓了一跳,当时在播放美国篮球巨星迈克尔·乔丹父亲失踪的新闻。他想怎么乔丹父亲同他刚烧掉的尸体那么像?布朗向联邦调查局报告后,FBI很快查明那具无名尸体确实是乔丹父亲的遗体,并且逮捕了两名凶手。这两个歹徒不认识乔丹的父亲,也没有预谋,乔丹父亲路过当地,开车累了停在路边打盹儿,歹徒看见是一辆豪华汽车,遂起了谋财害命的恶念。

美国人去世后,习俗是遗体下葬。虽然布朗协助破获了这起谋杀案,但是乔丹父亲的遗体不能入土为安,还是遭到一些媒体的非议。从布朗方面来说,也是很无奈,他当时确实不可能选择其他处理方式。迫于舆论压力,这次事件之后,不知是州政府还是联邦政府出的钱,给南卡罗来纳州各县的验尸官办公室,配备了一个可以冷藏尸体的冰柜。

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